Kaarinan Dream Edges luisteli Suomen muodostelmajunioreiden kärkeen viime kaudella ja on jatkanut voittokulkuaan tällä kaudella. Kaarin päävalmentaja Siiri Eskelinen pitää läpimurron ajankohtaa yllätyksenä, jossa tähdet ovat vain olleet kohdallaan.

– Mikään saavutuksistamme ei ole tullut niin, että olisimme tavoitelleet niitä juuri siinä hetkessä, Siiri Eskelinen sanoo ja korostaa samaan hengenvetoon, että joukkuetta on ollut ja on luotsaamassa kohti menestystä iso tiimi.

Siiri itse aloitti valmentamisen Kaarinassa keväällä 2013, kun hän oli vuotta aikaisemmin lopettanut kilpauransa Rockettesissa ja kartuttanut valmennuskokemusta parin vuoden ajan HTK:n riveissä.

Kaarin silloinen valmentaja Riikka Laaninen ehti vielä seuraavan kauden olla Siirin parina.

– Oli todella hyvä, että kaverina oli alkuun kokeneempi valmentaja. Olimme molemmat nuoria ja innostuneita. Tänä päivänä en enää lähtisi sillä kokemuksella juniorijoukkueen valmentajaksi. Olihan se suoranaista hulluutta, mutta kaikki kuitenkin järjestyi ja onnistui jotenkin.

Dream Edgesin valmennuskaarti Siiri Eskelinen (vas.), Sini Lagercrantz ja Eeva Sunnari jännittivät joukkueensa vapaaohjelmaa French Cupissa Rouenissa.

Dream Edgesin valmennuskaarti Siiri Eskelinen (vas.), Sini Lagercrantz ja Eeva Sunnari jännittivät joukkueensa vapaaohjelmaa French Cupissa Rouenissa.

Riikan lähdön jälkeen Siiri valmensi yhden kauden yksin.

– Se oli kamalin kausi ikinä. En enää koskaan halua valmentaa mitään ihan yksin.

Seuraavalla kaudella tiimi täydentyi Sini Lagercrantzilla ja Anne Niemellä. Annen lähdettyä keväällä 2018 saatiin tiimiin mukaan Eeva Sunnari.

– Sini on ollut viimeiset vuodet valmentajaparini. Hänen kanssaan yhteistyössä olemme valinneet musiikit ja laatineet ohjelmat, Siiri painottaa.

Viiden vuoden työ tuotti tuloksen keväällä 2018 ja Dream Edges luisteli junioreiden Suomen mestariksi. Joukkue oli palkintokorokkeella kaikissa SM-valintakilpailuissa ja voitti junioreiden MM-valinnan, kuten se on tehnyt kotimaisilla jäillä tälläkin kaudella.

Omia tyttöjä minoreista lähtien

Siiri on voinut kehittää luistelijoitaan minoreista lähtien. Nyt joukkueen 20 luistelijasta 19 on ollut hänen ohjauksessaan kaikki Kaarinan-vuodet. Yksi tytöistä tuli kolme vuotta sitten Salon yksinluistelijoista.

Siiri Eskelisen luistelu-ura alkoi TRT:n  luistelukoulussa ja kulki Turun ja Naantalin joukkueiden kautta HTK:n Rockettesin riveihin.

Siiri Eskelisen luistelu-ura alkoi TRT:n luistelukoulussa ja kulki Turun ja Naantalin joukkueiden kautta HTK:n Rockettesin riveihin. Kuva on vuodelta 2012.

– Omillamme me menemme. Suurin osa tytöistä asuu Kaarinassa tai Piikkiössä. Tämän vuoden joukkue on ensimmäinen, jonka ytimenä ovat omassa ohjauksessani minoreista saakka luistelleet tytöt.

Juniorijoukkue harjoittelee jäällä 9,5 tuntia viikossa. Oheisten kanssa viikoittainen treenimäärä on 15 tuntia.

”Tämän vuoden joukkue on ensimmäinen, jonka ytimenä ovat omassa ohjauksessani minoreista saakka luistelleet tytöt.”

Joukkueesta puolet on urheilupainotteisessa yläkoulussa tai lukiossa. Se takaa heille kolmisen tuntia urheilua, siitä kaksi tuntia jäätä. He käyvät myös omalla ajalla tekemässä ohjelmakoreografiaa ja liikkuvuutta. Valmennus seuraa, kuka luistelijoista tarvitsee mitäkin lisäharjoitusta tai minkä nämä kokevat itse tarpeelliseksi.

– On auttanut paljon, että luistelijoilla on yhtenäinen tyyli ja perusluistelun linjaus. Ei ole tarvinnut sopeuttaa eri aikaan eri valmentajilla aloittaneita luistelijoita.

Toisaalta polku on antanut valmentajalle itselleen palautteen siitä, missä on onnistunut ja mitä pitää nykyisten minoreiden kanssa tehdä paremmin.

Mentori rohkaisi unelmiin

Valmentaja Siiri Eskelinen ja Dream Edges

Perinteinen tarina on tuonut Siiri Eskelisenkin taitoluistelun pariin. Vanhemmat veivät tyttärensä luistelukouluun. Sitten Turussa luisteltiin muodostelman SM-kilpailut, ja luistelukoululaiset saivat sinne ilmaislippuja. Kun Siiri näki lajia katsomosta, ei paluuta enää ollut.

Mentaalivalmentaja Matti Henttinen on ollut Siirin mentori alusta lähtien. Hänen kanssaan nuori valmentaja kävi läpi, millä mielellä Kaarinaan kannatti ylipäätään lähteä.

– Kysyin alkuun hyvin varovaisesti, olisiko ihan hullua, jos haluaisin minun aikanani nostaa Kaarinan kuudenneksi SM-junioreissa. Se tuntui hyvältä pitkän aikavälin tavoitteelta.

Mentori totesi, että kuudes sija on todella hyvä, kun ollaan olympialaisissa. SM-tasolla kuudes sija ei kiinnosta ketään.

– Kun oma rohkeus ei riittänyt ajatella junnukärkeen saakka, tarvitsin jonkun toisen, joka sanoi, ettei mikään ole mahdotonta. Kun oli lupa haaveilla siitä, uskalsi auttaa luistelijoitakin haaveilemaan siitä.

Kaarinalaiset ovat lähteneet jokaiseen kauteen ajatuksella, kuinka hyviä he voisivat olla olla ja mitä kaikkea he voisivat vielä osata.

– Olemme koko ajan katsoneet, mitä muilla kotimaisilla ja ulkomaisilla joukkueilla on ja mitä voimme ottaa siitä itsellemme. Nousu on rakentunut pikku hiljaa, kunnes huomasimme, että edellä ei ollutkaan enää ketään. Emme siinäkään vaiheessa olleet puhuneet sijoituksista, vaan osaamisesta.

Kotimainen piristäjä venäläisten kannoilla

Kaarin menestys on synnyttänyt kateutta, mutta valmentajat eivät sitä juurikaan tunnista.

– Kilpaurheilu ja seuratyö ovat hommaa, jossa on monenlaisia intressejä ja ihmisillä on erilaisia tunteita, jotka nousevat pintaan. Mutta ainakaan muilta valmentajakollegoilta ei ole tullut mitään kielteistä. Meitä on pidetty enemmänkin piristäjinä, jotka laittavat kilpailun tiukemmaksi ja asioita uuteen järjestykseen.

Siiri kokee olevansa suuressa kiitollisuudenvelassa Helsingin kolmelle suurelle valmentajalle, jotka ovat auttaneet esikuvina ja johtaneet esimerkillä.

Dream Edges muodostelmaluistelun 1. valintakilpailuissa.

Dream Edges iloitsee hyvin sujunutta lyhytohjelmaa muodostelmaluistelun SM-sarjojen 1. valintakilpailuissa. Oikealla valmentajat Siiri Eskelinen ja Sini Lagercrantz.

Kansallisen kärjen saavuttaminen vaati vuosien työn, mutta kansainväliseen kärkeen kipuaminen on tullut kaarinalaisille yllätyksenä.

– En ole nähnyt edes unta, että voittaisimme jollakin ohjelmalla Venäjän Junostin, kuten Ranskassa helmikuun alussa tapahtui.

Tiimi kun on rakentanut joukkuetta niin, että se ensi kaudella olisi kilpailukykyinen kansainvälisen kärjen kanssa. Siksi voitto lyhytohjelmissa Rouenissa oli yllätys.

– Se oli tietysti vain lyhytohjelman voitto, mutta se antoi uskoa siihen, että venäläiset ovat vielä jonakin päivänä voitettavissa.

Ensi kaudeksi suunnitelmat ovat valmentajan mukaan jo pitkällä.

MM-jäille ISU-rankingin perusteella

MM-kilpailut ovat Siirin mukaan joukkueelle vielä tänäkin keväänä harjoitteluvuosi. Viime vuonna se oli ensimmäistä kertaa Suomen MM-edustajana. Matkaan mahtui hieman epäonnea, eikä joukkue päässyt ideaalitilanteesta kisasuorituksiin.

– Nyt harjoittelemme, kuinka kilpailuihin voi mennä tekemään sen oman parhaansa molemmissa ohjelmassa, ja miten pystyy pitämään pään kylmänä, vaikka ympärillä on ylimääräistä härdelliä. MM-status on vielä aika iso juttu 15-vuotiaille, eikä heillä ei ole siitä vuosikausien kokemusta. Eikä sitä kisakokemusta ole meillä valmentajillakaan.

MM-kilpailuissa luistelupaikat menivät vielä viime vuonna sen mukaan, mille sijoille maiden joukkueet olivat edellisissä kisoissa yltäneet. Koska Suomen Fin 1 oli 2017 toinen ja Fin 2 kolmas, joukkueet olivat menestyneiden 12 joukkueen arvontaryhmässä ja niitä heikommin menestyneet toisessa.

”Nyt harjoittelemme, miten pystyy pitämään pään kylmänä, vaikka ympärillä on ylimääräistä härdelliä.”

Nyt arvontaryhmät ja niiden myötä luistelujärjestys lyhytohjelmiin määräytyvät kansanvälisen ranking-listan mukaisesti. ISU:n ranking-listalla joukkueet pisteytetään MM-sijoitusten ja kansainvälisten kilpailujen sijoitusten perusteella.

– Koska joukkueemme oli viime vuonna vasta ensimmäisen kerran MM-kilpailuissa ja teemme vain yhden kansainvälisen kilpailun per kausi, meidän sijoituksemme on huonommassa ryhmässä. Edellemme menevät Iso-Britannia ja Tshekki, koska ne osallistuvat useampiin kansainvälisiin kilpailuihin vuodessa.

Dream Edges French Cupissa Rouenissa.

Dream Edges on ollut voittamaton tällä kaudella kotimaisilla jäillä. French Cupissa Ranskassa joukkue sijoittui kovatasoisessa kilpailussa kolmanneksi.

Kun joukkue lähtee liikkeelle kylmästä ryhmästä, eivät odotukset mitaleista ole Siirin mukaan realistisia.

– Jos kaikki tähdet ovat täysin kohdallaan, meillä saattaa olla asiaa kärkijoukkueiden joukkoon. Mutta realistinen tavoitteemme on parantaa viime vuoden seitsemättä sijaa.

Kaarinalaiset harkitsevat osallistuvansa ensi kaudella kahteen kansainväliseen kilpailuun, mikä nostaisi joukkueen sijoitusta ranking-listalla. Nyt kärkiryhmään menee arvonnassa MM-kilpailujen ja kansainvälisten kisojen sijoitusten perusteella Suomen toinen MM-edustaja, HTK:n Team Fintastic, joka on junioreiden kolminkertainen MM-hopeamitalisti.

TEKSTI Marita Kokko KUVAT Sari Niskanen